Strange Birds

Dieser australische Vogel mit dem schönen Namen „Kookaburra“ hat den Trick verstanden: Beim Umgraben auf der Warrah Farm blieb er uns einfach dicht auf den Fersen, um nur keinen Wurm zu verpassen. Die Kookaburras fressen gerne Insekten, kleine Säugetiere und Reptilien. In Australien sind sie auch beliebt, da sie Ratten, Mäuse und Schlagen fangen – diese werden dann quer in den Schnabel genommen und auf Steine und Äste geschlagen. Nachdem die Beute getötet wurde, wird sie mit einem Ruck verschlungen.

Der grosse, fast urzeitmässig wirkende Vogel mit dem kräftigen Schnabel und im Verhältnis zum Körper grossen Kopf – gehört denn auch zur Familie der Eisvögel, und ist in Deutschland unter der witzigen Bezeichnung Lachender Hans bekannt. Und das nicht zu unrecht, denn das Markenzeichen der Vögel ist ihre an autes Gelächter oder Affenlaute erinnernde markante Stimme zur Revierverteidigung. Sie fangen mit einem leisen Ruf an, der in ein lautes, hysterisch erscheinendes Lachen ausläuft.

Noch so ein erstaunlicher Vogel ist der Tawny Frogmouth. Gestern sassen deren vier auf einem „Paperbark-Tree“. Der Tawny Frogmouth oder auf deutsch Eulenschwalm ist ein mimischer Anpassungskünstler. Mit ihrem grauen gescheckten Rückengefieder mit roten oder brauen Flecken, ihrem verhältnismässig grossen Kopf und dem breiten, flachen Schnabel sind die Tiere nachtaktiv. Am Tage ruhen die Vögel paarweise oder in kleinen Gruppen völlig reglos auf den Zweigen von hohen Bäumen. Ihre Gefiederfarbe ist dabei eine gute Tarnung. Ihre Beute erspähen sie meist von einem Ansitz in den Baumkronen aus. Ihre Beute, Insekten, Schnecken, Frösche und kleine Säugetiere, schlagen sie im Vorbeiflug am Boden. Bei Gefahr verfallen die Eulenschwalme in eine Schreckstarre, bei der sie die Federn eng anlegen und den Schnabel nach oben strecken- was sehr kurios anzusehen ist.

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